Время истекает для Серены Уильямс, чтобы выиграть Большой шлем № 24 — и она это знает



Когда она покидала корт после полного полуфинального проигрыша Наоми Осаке, Серена Уильямс развернулась, бросила долгий взгляд на арену Рода Лейвера и приложила руку к сердцу. Это было такое медленное, сердечное прощание, которое естественно вызывает некоторые вопросы, когда теннисисту 39 лет и он видит, что его соперники становятся моложе, быстрее, крепче и увереннее.

После очередного проигрыша в конце Большого Шлема молодой суперзвезде, каждый из которых немного менее конкурентоспособен, чем предыдущий, у Уильямс заканчиваются варианты и заканчивается время, чтобы прокрасться еще на один крупный титул.

И она это знает.

Если быть честным, то поражение Уильямс от Осаки со счетом 6-3, 6-4 в полуфинале Открытого чемпионата Австралии не было передачей Факела, потому что это произошло несколько турниров Большого Шлема назад. Важный вопрос здесь заключается в том, считает ли Уильямс все еще, что она может выиграть эти турниры, действительно ли в глубине души она верит, что сможет обойти не только Осаку, но и всех других великих молодых игроков, которых нужно победить, чтобы завоевать титул.

Потому что если Серена больше не верит в это, то какой смысл быть там? Это дилемма, с которой сталкивается каждый великий теннисист всех времен, играя в спорт, который не только жесток на теле, но и требует огромной усилий, чтобы оставаться на самом высоком уровне.


Имея 23 титула Большого шлема, она не собирается выходить в четвертьфинал или полуфинал. Она продолжает гоняться за шансом выиграть один из четырех турниров каждый год. А когда это уже не представляется реальной возможностью, уровень жертвенности, который требуется по мере старения тела, уже не кажется стоящим.

Вот почему вопросы отставки, какими бы неудобными они ни были, актуальны после таких матчей. И Уильямс не совсем закрыла их на своей послематчевой пресс-конференции.

На вопрос о ее долгом уходе с корта и о том, могло ли это означать, что это ее последнее выступление на Открытом чемпионате Австралии, Уильямс улыбнулась и сказала: “Не знаю, если я когда-нибудь попрощаюсь, то никому не скажу.”

Но затем, на последующий вопрос о всех невынужденных ошибках, которые она совершила против Осаки, Уильямс сделала глоток воды и поперхнулся, заплакав, сказала: “я закончила” и резко вышла из комнаты.

- Она знает. Мы все это знаем.


Но именно поэтому проигрыш Осаке будет жечь еще какое-то время. Уильямс пришла на этот турнир здоровой и подтянутой, и более быстрая, чем обычно, скорость корта в Австралии сыграла ей на руку. Установка была прямо там, и Осака был достаточно нервным и беспорядочным в начале матча, чтобы Уильямс украл первый сет. А потом, кто знает?

Но Уильямс не смогла в полной мере воспользоваться этой возможностью. Ралли за ралли, удар за ударом по земле, Осака прижал Уильямс к оборонительным позициям, а затем нанес удары по телу, которые, возможно, заставили величайшего игрока всех времен выглядеть поспешной старой и неэффективной.

Это естественный порядок вещей. Это то, что должно произойти, когда есть 16-летний возрастной разрыв между игроками на самом высоком уровне спорта.


Уильямс проделала невероятную работу, чтобы оттянуть неизбежное так долго, как она может.

Раньше считалось, что 30 лет - это разделительная линия в теннисе. Штеффи Граф выиграла свой последний Большой Шлем в 29 лет и решила бросить его, потому что ее тело ломалось, и физическая цена возвращения больше не стоила того. Крис Эверт выиграла свой последний мейджор в 31 год, перестала регулярно выходить в финал Слэма и вышла в 34. Мартина Навратилова вышла в последний финал Уимблдона в 37 лет и после этого в основном выступала в одиночном разряде

В этом смысле Уильямс полностью изменил парадигму возможного. А учитывая то, как она играла в Австралии, она, вероятно, сможет продолжать участвовать во второй неделе турниров Большого шлема еще несколько лет, если действительно захочет.


La Liberta'